AI时代,真实已经是易碎品了

这几天,科技新闻的头条大事是:Facebook发布了名为Libra的加密货币白皮书,这是一套基于加密货币理念设计的,且Facebook不能完全控制的数字货币。当然,它仍然是几家巨头控制的中心化较强的货币,而不是真正的去中心加密货币。这不是Facebook第一次尝试这个方向,这一次它的准备比以往的方案完善很多。虽然和真正的“区块链去中心货币”还有很多区别,但是好歹巨头们总算冲进了这个市场。

所以,即使Facebook的目的达不到,对于整个行业仍然意义重大。不过我这篇文章并不是专门讨论FB的加密货币,区块链和加密货币这两个东西紧密关联,有的项目看重链多一些,有的看重币多一些,Facebook的Libra是看重币多一些,更着重强调它的支付功能,和更低成本的跨国支付结算。而非常巧合的是,同样在这几天,Stephen Wolfram也写了一篇关于区块链的文章,这篇文章讲到了区块链的一个重要应用,但是在FB发币新闻的热潮下,它获得关注少了很多。但在我看来,这篇文章讨论了的东西更值得思考。

开源是自由的,永远

开源软件到底受不受美国政府管制?会不会应美国政府的要求禁运?最近这个话题成了热点。遗憾的是,到现在中文文章里我没看到能把这个事情说清楚的文章,这让我非常惊讶。中国科技和互联网行业从开源软件中受益极大,也有无数直接和间接参与者,但是这些基本事实还是糊涂的,比较遗憾。

互联网之子 Aaron Swarts 想要看到的世界

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Jade和我偶尔会聊起一些宏大的话题,最近聊到了Aaron和互联网创建者们的一些历史。她觉得应该正经的来一次对话,记录下来分享给其他人。我们约了个时间,原计划聊2个小时,实际上聊了5个小时。最后形成了一篇交谈形式的文字,她称之为文字版的Podcast。我很喜欢这种形式,我也更认同文字的价值,更好分享,更好检索,也更好修改或者摘录使用。以后我们应该还会继续这样的对话,这次聊天里面很多东西都可以继续讲下去。希望你也喜欢这个形式。

穿越寒冬的独行者

2018年有很多故事可以写,但是到最后一天的时候,让我选一件事来写,我想写的是duckduckgo这个搜索引擎。选择它是有原因的,这个搜索引擎创始于2008年,正好是第10个年头。

duckduckgo homepage

即使在今天,听说过这个搜索引擎的人也不多。上个月(2018.11),它的每日搜索量第一次超过了3000万次,很多科技媒体用非常小的版面报道过这件事。中文也有报道,基本上就是“一句话新闻”这样的待遇,没人多想什么。这不意外,每天3000万搜索听起来不小,但是放在整个搜索市场可以算的上微不足道。做为对比,Google早就不再发布每天准确的搜索量,但根据前几年发布过的数字和增长率,大致能推算出来,一般被认为是4万~8万次搜索每秒。即使用最低预测,要超过duckduckgo一整天搜索量,Google只需花750秒==12.5分钟。

在搜索引擎市场上,每天3000万搜索量太小了,比被所有人都认为早就完蛋了的Yahoo搜索还少好几倍。但是这样一对比,这个在搜索引擎市场只占0.x%份额的产品竟然存活了10年,这就是一个有意思的故事。再考虑它不属于任何大公司,是个完全独立的搜索引擎,那就更有意思了。它是如何开始的,如何存活下来的,谁是它的用户?